НовостиФотоТекстыБлижний Круг
Часть 1. ГЛИНЯНЫЕ ЗЕРНА
***
В одном большом городе, где много машин, домов и зонтиков, жили-были Король и Королева. Каждое утро Король уходил во дворец, на работу. Там он читал бумаги и подписывал документы. А Королева отправлялась на рынок за свежими овощами и сыром. Когда вечером Его Величество возвращался, у Ее Величества уже была готова фасолевая похлебка со сметаной, макароны с сыром и чай с песочным печеньем.

Поужинав, Король и Королева уединялись в своих королевских покоях, где смотрели королевский телевизор. Король при этом любил лепить из глины дракончиков, а королева вышивала крестиком сказочные королевства.

Так они и жили изо дня в день, и каждый час их жизни был похож на точно такой же час, пролетевший день, месяц и год назад.

Детей у них не было, и Королева очень тосковала, а Король, когда заходила речь о принцах и принцессах, принимался молча месить глину. В такие вечера дракончики у него выходили маленькие, кругленькие, как свернувшиеся в клубочек котята. Да, похоже, это и впрямь были котята, а никакие не дракончики. И королю это очень не нравилось!

И вот однажды Королева, вышивая изящную завитушку на воротах сказочного дворца, сказала Королю: «Ваше величество! Давайте вы нам слепите из глины девочку. Я сошью ей платьице, и будет у нас дочка!»

«Но я не умею лепить девочек!» - возразил ей Король. – «До сих пор я слепил только много-много дракончиков. Если быть точным, три тысячи двадцать четыре дракончика!»

Королева на это только вздохнула, закончила возиться с завитушкой, сложила свое вышивание и отправилась спать. А Король еще долго не мог заснуть, сидел и пытался к голове дракончика приделать девчачий хвостик. Но получалось глупо. А если сказать правду, вообще ничего не получалось.

На следующий вечер Король и Королева снова сидели возле королевского телевизора. Королева вышивала яблоньку в дворцовом саду. А Король, как всегда, лепил драконьи лапки и коготки.

«Ваше величество!» - обратилась Королева к Королю, и тот замер, потому что знал, о чем сейчас пойдет речь. – «Ваше величество! Может быть, вы слепите нам из глины мальчика? Я сошью ему штанишки и курточку, и будет у нас сыночек!»

«Как я уже говорил», - Король тяжело вздохнул. – «Я не умею лепить из глины детей. И никогда не умел! Я всегда лепил только дракончиков…»

Королева помолчала. А потом предложила: «Ваше величество! А не могли бы вы мне дать кусочек вашей глины?.. Может быть, я попробовала бы сама слепить нам ребеночка?»

Король очень обрадовался и тут же протянул Королеве увесистый кусок глины и приготовился смотреть, как Ее Величество будет лепить. Но Королева взяла глину, завернула ее в льняную салфетку и положила в круглую шляпную коробку. «Мне нужно время, чтобы подумать, как это сделать», - пояснила она. Королю, конечно, было очень жалко, что принц или принцесса не появятся сегодня же. Но – что было делать. Подумать – так подумать. И Их Величества отправились спать.

Назавтра Король, как обычно, пошел на работу. А Королева взяла шляпную коробку, в которой теперь хранился завернутый в лен кусочек глины, и зашагала на рынок. Она знала там одну колдунью, которая работала цветочницей. И решила с ней посоветоваться, что делать с глиной и как из нее вылепить себе ребеночка.

Цветочница, она же Колдунья, была высокой и полной дамой с гордой осанкой и гладким румяным лицом. Она носила длинные платья, пушистые шали и маленькие шляпки, украшенные стеклянными ягодками. В общем, видно было, что она действительно отличается от других торговцев. Кроме того, она ни с кем не общалась, а цветы свои расставляла поодаль от других прилавков. Товар ее раскупался за первый же час работы рынка - вне зависимости от того, сколько его вообще было. А все потому, что люди находили ее розы особенно свежими, хризантемы – особенно ароматными, а тюльпаны… О, что у нее были за тюльпаны! Одни напоминали птиц с растрепанным опереньем, другие – пасхальные яйца с причудливыми узорами, третьи – фонарики, шуршащие на ветру… В общем, товар Колдуньи расхватывали очень быстро. Так что Ее Величеству надо было поспешить, если она хотела застать Колдунью на месте.

Итак, Королева сразу же направилась к цветочнице.

«У меня к вам важное дело», - шепнула Королева. – «Но мне не хотелось бы обсуждать его здесь».
«Тогда подождите меня», - кивнула ей Колдунья. – «Через несколько минут я закончу, и мы с вами сможем попить чай у меня дома».

Королева недоверчиво оглядела прилавок Колдуньи. Здесь еще было полным-полно цветов! Несколько пучков маргариток, целая ваза с зелеными листьями фикуса – их Колдунья использовала для украшения букетов... Пять высоких алых роз. И восхитительная тигровая лилия – вся в коричневых бархатных веснушках! И когда Колдунья думает все это продать?..

«Я пока прогуляюсь по рынку», - сказала Королева.
«Постойте, я уже почти закончила!» - уверенно воскликнула Колдунья.
И тотчас же к ней подошел молодой человек. Судя по его виду, он был в глубокой растерянности. «Здравствуйте!» - приветствовал он Колдунью. – «Мне нужны цветы к Женскому празднику… Моим племянницам, моей бабушке… И моей невесте… Что вы могли бы мне посоветовать?» Колдунья подмигнула Королеве и сказала: «Посмотрите, эти прекрасные маргаритки – то, что нужно для девочек. Бабушке можно подарить алые розы. А невесте подойдет тигровая лилия!» Молодой человек обрадовался и тут же купил оставшиеся цветы. И даже листья фикуса прихватил – для кошки, которая, оказывается, обожала играть с фикусами!

«Ну, что ж», - сказала цветочница, собирая пустые вазы и выливая оставшуюся в них воду. – «Теперь я совершенно свободна! Пойдемте!»

Колдунья жила в обычной городской квартире на первом этаже. Единственное, что было особенного в ее доме, - это огромные балконы. Вот именно на таком балконе – величиной с просторную веранду – Колдунья и выращивала свои цветы. И она страшно гордилась посадками, а потому первым делом пригласила Ее Величество на них полюбоваться.

Здесь царил идеальный порядок. Кадки с цветами крепились в несколько ярусов на стену. Эти ярусы сами выдвигались и задвигались, стоило только Колдунье щелкнуть пальцами. Торговка приказывала, и горшочки с цветами сами подъезжали к Королеве, чтобы та могла их понюхать и восхититься их идеальной красотой, не сходя с места. Вот как тут было все удобно устроено!

Налюбовавшись на цветы, дамы отправились на кухню. Колдунья заварила чай, нарезала лимон, поставила на стол мед и булочки с изюмом … И приготовилась слушать.

А Королева, конечно, тут же все ей и рассказала. И про дракончиков с вышиванием, и про принца или принцессу. И про кусочек глины в шляпной коробке! А когда закончила, то вздохнула и почувствовала, что готова даже расплакаться: так ей хотелось ребеночка! И тут Колдунья протянула ей вазочку с булочками. «Съешьте, Ваше Величество, хотя бы одну, вам тут же полегчает!» - пообещала она. Королева взяла булочку и скромно откусила кусочек. Это была очень вкусная булочка с очень вкусным изюмом. Тесто пахло корицей и имбирем. А изюм пах дальними странами и морем. Королеве так понравилась булочка, что она быстренько запихнула остаток себе в рот и тут же взяла следующую. От таких вкусных булочек ей явно стало лучше.

«Теперь вы понимаете, что мне нужен был совет», - сказала Королева. – «И я решила обратиться к вам. Ведь поговаривают…» - тут она понизила голос, хотя в квартире никого не было, кроме нее и Колдуньи. – «Поговаривают… что вы волшебница!»

Колдунья зарделась.

«Да, я умею колдовать. Но до настоящей волшебницы мне еще очень далеко», - смущенно проговорила она. – «И все же… Я попробую вам помочь. Для начала нам надо будет эту глину оживить!»

«Оживить?» - воскликнула Королева. – «Но я думала… что сперва надо вылепить фигурку… А потом уже ее как-то оживлять…»

«О, нет. Это все сказки. На самом деле, глина, из которой можно было бы вылепить человека, должна быть особой!» - и Колдунья встала. – «Пойдемте на мой балкон. Сейчас, пока соседи на работе, а во дворе никого нет, - самое время начать!»

Королева и Колдунья снова оказались в цветнике. Колдунья попросила у Ее Величества шляпную коробку, открыла ее, достала оттуда тряпицу с куском глины, развернула и стала отщипывать от него маленькие кусочки. Она брала их и скатывала в зернышки. И приговаривала при этом:

«Зернышко к зернышку, денёк к деньку…
Птичка к птичке… Огонь к огоньку…
Ветер для крыльев. Звезда для души.
Сила колдуньи… Глину крошит…
Вы полетите в чужие края.
Вас понесет вера моя.
Зернышко к зернышку. Хлеб на столе.
После вернешься младенцем в земле!»

Колдунья лепила глиняные зернышки. А у Королевы по спине побежали мурашки. И хотя за окнами светило солнце, колдовство явно начинало действовать – не хуже, чем в лунную ночь. Во всяком случае, Ее Величеству стало жутковато.

Вдруг Королева вздрогнула: в стекла балкона стукнула птица. Это был обыкновенный серый голубь. Колдунья продолжала бормотать заклинания и лепить зернышки. Вот – еще один. И еще один голубь! А вот – еще несколько! Присаживаясь на скользкий карниз и, не в силах удержаться на нем, птицы хлопали крыльями, отлетали, и снова возвращались. И нетерпеливо клевали рамы и стекла!

Наконец, цветочница разобрала всю глину на зернышки. Она распахнула окно. И тут же голуби влетели внутрь. Королева ахнула: птицы хватали зерна в клювы и улетали с ними прочь. Она выглянула на улицу: голуби поднимались высоко и исчезали в ясном весеннем небе.

«Ну, вот!» - Колдунья закрыла окно и удовлетворенно хлопнула в ладоши. – «Первый этап мы с вами одолели!»

«Но… что это было? Куда голуби понесли глину?» - запинаясь, спросила Королева.
«Они полетели вокруг света», - пояснила Колдунья. – «Наши глиняные зернышки должны ожить, обогнув земной шар. Это очень старый рецепт, в древности его все знали, но мало кто им пользовался, сами понимаете, не было транспорта…»
«Но ведь голуби-то были», - недоверчиво проговорила Королева.
«Вы, что же, полагаете, что голуби на своих двоих способны облететь весь мир?» - удивилась Колдунья. – «Нет, Ваше Величество! Они воспользуются поездами и пароходами… Лодками, велосипедами и даже мотоциклами! Только самолеты для них слишком опасны. В общем, через три месяца они прилетят обратно. И вернут нам глину. И тогда мы снова будем колдовать! А пока – идите домой и ждите. Я вас позову!»

Вечером Королева поведала обо всем Его Величеству. И тот очень разволновался: шутка ли, присутствовать при настоящем колдовстве и отдать каким-то чужим птицам такой симпатичный кусочек глины?.. (Королю теперь и правда казалось, что этот кусочек был особенным, он его уже почти любил… И вот, лишился!) Но Королева успокоила его. «Не волнуйтесь, Ваше Величество», - сказала она. – «Это очень серьезное колдовство. И птицы были очень серьезными!»

С этого дня Король был сам не свой. Он совершенно забросил дракончиков. И занялся чтением газет. Он покупал все газеты подряд, а уже от одного этого можно перестать быть самим собой. Король вырезал все заметки о странном поведении голубей по всему миру и складывал их в специальную папку с надписью: «Птицы». Каких статей там только не было! «Странная стая птиц проехала сто километров на крыше английского поезда». «Городские голуби пересекли Финский залив на пароме». «Невероятное появление пары голубей в Сахаре: к дождю или нет?» Вот такие заметки собирал Король всю весну.

А в конце мая, когда Королева очередной раз пришла на рынок за свежими овощами, цветочница подозвала ее и шепотом сообщила, что птицы возвращаются и, похоже, через неделю можно будет приступить ко второму этапу колдовства.

***
Шли дожди, начиналось городское лето. Королеве теперь бывало очень скучно: ей хотелось отправиться куда-нибудь за город, пожить в деревенском доме… пусть даже и не очень королевском. Дни тянулись особенно долго, вечера не желали наступать. Королева хлопотала по хозяйству, вышивала, но потом еще оставалась куча времени, и чем его занять – она не знала. Вот если бы у нее был ребеночек! С ним бы она играла, рисовала, читала… Купала бы его в королевской ванне… Смотрела бы с ним по королевскому телевизору королевские мультики… А одной, конечно, всего этого не поделаешь! Только и остается сидеть и наблюдать за каплями на стекле.

Наконец, наступила следующая неделя. Королева взяла зонтик и с замиранием сердца отправилась на рынок. Цветочница уже продавала последние букетики. Теперь у нее были другие цветы: ландыши, ромашки и даже первые пионы! За десять минут покупатели разобрали остатки. Освободившись, Колдунья взяла Королеву под руку, и они пошли колдовать.

Войдя в дом, они сразу же прошли в цветник на балконе. Колдунья открыла окна и стала звать: «Гули-гули-гули!» Ведь именно так обычно колдуньи зовут голубей… И птицы не заставили себя ждать!

Они влетали на балкон, мокрые от дождя, взъерошенные от ветра, прохаживались по полу и по кадкам с цветами, гордо кивая направо и налево, словно здороваясь друг с другом. Колдунья щелкнула пальцами, и голуби взлетели в воздух. Теперь они кружили над стоящей тут же шляпной коробкой, в которой Королева когда-то принесла заветный кусочек глины. Птицы по очереди подлетали к коробке и аккуратно опускали в нее клювы. Очень скоро Королева поняла, что голуби возвращают глиняные семена, облетевшие весь земной шар. И вот, последний голубь положил в коробку последнее зернышко, и вся стая, сделав прощальный круг и, громко хлопая крыльями, вылетела на улицу.

Королева во все глаза смотрела на Колдунью. А та невозмутимо взяла в руки шляпную коробку и потрясла ее – так, что глиняные семена загремели. «Осторожно!» - воскликнула испуганная Королева. Ей казалось, что, если их трясти, они разобьются или просто исчезнут. Но цветочница усмехнулась: «Не бойтесь, ваше величество. Все будет в порядке!»

Она достала с одной из нижних полок длинную кадку с землей. Взяла небольшой совок. Сделала в земле несколько глубоких бороздок. И положила в них глиняные семена. Потом она их тщательно засыпала и полила из лейки. И все время бормотала себе под нос уже знакомый Королеве стишок:

«Зернышко к зернышку, денёк к деньку…
Птичка к птичке… Огонь к огоньку…
Ветер для крыльев. Звезда для души.
Сила колдуньи… Глину крошит…
Вы полетите в чужие края.
Вас понесет вера моя.
Зернышко к зернышку. Хлеб на столе.
После вернешься младенцем в земле!»

Наконец, цветочница передала кадку Королеве: «Вот, возьмите! Поливайте каждый день два раза, утром и вечером. А потом сами увидите, что будет!»
«И это все?» - удивилась Королева.
«Все!» - кивнула Колдунья.
«Как я могу отблагодарить вас?» - спросила Королева.
«Просто потом покажите мне вашего принца. Или принцессу», - сказала Колдунья. – «Я ведь раньше никогда так не колдовала. Все по мелочи, да по мелочи. Ну, погода… Удача в делах… Избавление от насморка. Неожиданная встреча, легкая влюбленность… Так что я буду очень рада, если это сложное колдовство получится!»
«Конечно, обязательно покажу!» - пообещала ей Королева. И пошла домой.

С этого дня Их Величества только и делали, что ждали. Они не знали точно, чего именно, но были уверены, что надо ждать. Утром и вечером они вместе поливали грядки. А днем и даже иногда ночью садились и обеспокоено смотрели на землю.

И вот, через неделю, когда ливни затихли, но тучи еще висели над крышами, из земли показались… зеленые ростки.

Король и Королева разочарованно смотрели, как ростки эти вытягивались, превращаясь в толстые сочные стебли. И скоро поняли, что в кадке у них – не принц и не принцесса. А несколько грядок отменных тюльпанов – с крепкими длинными бутонами, похожими на нахохлившихся птиц. Растения сидели так плотно, что даже земли видно не было.

«Что же делать?!» - воскликнул Король, осознав, что из его глины выросли просто цветы, пусть даже и очень красивые.
«Успокойтесь, Ваше Величество!» - растерянно пробормотала Королева. Она явно тоже не знала, что делать. – «Вероятно, надо еще подождать!» - предположила она, украдкой вытирая слезу.
«Но, Ваше Величество!» - вскричал Король. – «Разве у нас осталась хоть какая-то надежда? Ведь это – тюльпаны! А из тюльпанов обычно не появляются дети!»
«Однако», - возразила ему Королева. – «Из глины дети тоже обычно не появляются! Но поскольку у нас с вами все необычно, по-королевски, давайте ждать и надеяться!»

И они решили ждать и надеяться. Прошло еще несколько дней. Из-за туч уже стало проглядывать бледное заплаканное солнышко. Тюльпаны медленно раскрылись. Теперь они были похожи на птиц, расправивших крылья.

«Ваше величество!» - обратился тогда Король к Королеве. – «Может быть, настало время сходить к Колдунье? Спросить у нее, как нам быть с этой… клумбой?»
«Но она как раз и велела ждать. Мы сами потом увидим, что будет!» - пожала плечами Королева.
«Может быть, надо что-то предпринять?» - не унимался Король. – «Сделать из них букеты… Икебану, в конце концов… Может, отвар из листьев… Или… Или пересадить их в детскую песочницу у нас во дворе?.. Чтобы они… погуляли?..»
«Довольно!» - воскликнула Королева и замотала головой. Она явно больше не желала ничего слушать.

С этого дня Король больше не мог лепить дракончиков. Да и Королева забросила свое вышивание. Вечерами они сидели рядышком, взявшись за руки, и смотрели на тюльпаны, которые неутомимо цвели и хорошели.

И вот, однажды, Король пригляделся и ахнул: «Ваше величество! Что это?!»
Королева наклонилась над грядкой и тоже увидела это. Между зелеными листьями из земли торчало что-то кругленькое и розовенькое.
«Я думаю, это луковица! Ведь обычно тюльпаны растут из луковиц!» - заявила Королева. И Король, вздохнув, не стал ей возражать. Хотя в глубине души он понимал, что эти тюльпаны выросли не из луковиц…

На следующий вечер то, что Ее Величество считали луковицей, подросло, покруглело и подрумянилось. А еще через сутки – еще больше. К концу недели и Король, и Королева поняли: в кадке с тюльпанами выросла нежная попка младенца. Еще через неделю уже видна была спинка и ножки. Потом показались розовые плечики, покрытые младенческим пушком. А за ними - и головка младенца. И вот, одним прекрасным утром, когда Королева с осторожностью поливала грядку из леечки, она услышала странный звук, как будто порвался толстый корешок: крак! Младенец, лежавший среди стеблей тюльпанов, вздрогнул и перевернулся. И тут же громко закричал, как настоящий новорожденный принц!

О, это был самый прекрасный ребенок, которого когда-либо видела Королева! Она тут же позвонила во дворец, и через полчаса Король уже держал наследника в объятиях! А малыш корчил смешные рожицы, скрипел и чмокал губами!

Через несколько дней Королева отнесла принца на рынок, показать Колдунье. Та почему-то была очень удивлена. И все повторяла: «Какой прелестный крошка! Какой чудный ребеночек!» А потом, налюбовавшись, прошептала: «Вы знаете, я думала, ничего не выйдет… Ведь через неделю после того, как вы забрали у меня семена и землю, прилетел еще один голубь и принес еще одно зернышко… Но, видимо, это была не наша птица… Я ее… прогнала!»

Королева только пожала плечами. Она-то была уверена, что все у них вышло самым наилучшим образом!

***
В одном большом городе, где много машин, домов и зонтиков, жили-были Король и Королева. Много лет у них не было детей, и потому Их Величествам часто бывало грустно. Но потом торговка цветами, слывшая опытной колдуньей, помогла им. Она взяла кусочек глины, слепила из него множество семян и раздала их голубям. Птицы с этими глиняными зернами облетели весь земной шар, а после вернули их Колдунье. Та посадила семена в кадку, которую отдала Королеве. И вот, в королевской квартире выросло несколько грядок сочных тюльпанов, а между ними, прямо из земли, появился младенец, которого Король и Королева усыновили и назвали Принцем. Королева, как и обещала, сшила ему штанишки и курточку. А Король научился лепить из глины пастушьих собачек и жирафов – чтобы у Принца было как можно больше разных игрушек.

Теперь Король и Королева были счастливы. У них рос прекрасный принц и наследник.

Колдунья тоже была счастлива: слухи о ее талантах распространились по городу и даже по всему королевству. К ней хлынули толпы желающих получить ребенка с грядки.

А как были счастливы газетчики! Ведь участились случаи странного поведения птиц, а о птицах писать гораздо интереснее, чем о дожде и неурожае!

Наконец, жители всего королевства тоже почувствовали себя счастливыми. Они поверили в то, что некоторые трудные задачи можно решить с помощью обыкновенного колдовства!

И только один-единственный человек в том королевстве не был счастлив. Несмотря на любовь, которая его окружала. И этим несчастным был… Принц!

Королева баловала своего малыша. Она играла с ним в королевские игрушки, рисовала с ним королевские картины и смотрела королевские мультики. Водила принца гулять. Покупала ему билеты в цирк, кормила его ванильным мороженым в вафельных стаканчиках. Пекла пирожки с грибами, пела песенки… А однажды подарила Принцу королевскую железную дорогу, по которой каждый день можно было пускать маленькие королевские поезда – с почти что настоящими фарами, машинистами и пассажирами!

Но Принц не был счастлив. Он рос тихим, бледным и грустным. И никогда не улыбался. Даже когда Король специально для него слепил из глины целое стадо жирафов и несколько пастушьих собачек!

Однажды Королева сидела на лавочке во дворе и наблюдала, как Принц возится в песочнице. Малыш строил высокую крепостную стену из песка – с бойницами и зубцами. А Королева придумывала новые способы его развеселить. Может быть, пригласить клоуна, пускающего мыльные пузыри?.. Или приготовить пирожные с веселыми мордочками из взбитых сливок?.. Или сводить Его Высочество в Исторический музей и показать ему рыцарские доспехи?..

И тут вдруг случилось что-то странное. Рядом с песочницей на газоне прогуливался дворовый песик. А в это время по тротуару шагала дворовая кошка, она направлялась за свежей мышкой. Песик заметил кошку и ринулся к ней с громким лаем. Но та была не из пугливых. Она выгнула спинку дугой, прижала уши к голове и показала песику свои маленькие, но очень острые клыки. Песик испугался, однако не успел затормозить, и вот оба они, и песик, и кошка, кубарем летят с тротуара. Песик лает. Кошка чихает. Настоящая драка!

И тут вдруг Принц отбросил в сторону свою лопатку и выпрямился во весь рост. Его щеки залил румянец. И мальчик расхохотался! Королева даже испугалась. Что-то в этом хохоте было недоброе…

«Что с вами, ваше высочество?» - вскричала Королева. А Принц все хохотал и хохотал. Королева схватила ребенка и помчалась с ним домой. А Принц все хохотал и хохотал. Королева позвонила королевскому доктору, и тот тут же побежал по ее королевскому вызову. А Принц все хохотал и хохотал.

Королева дала Его Высочеству стакан воды. А Принц не мог сделать ни глотка, и все хохотал и хохотал. Пришел королевский доктор. И даже не смог послушать малыша, а уж тем более поставить ему градусник и посмотреть его горло: вот как сильно хохотал Принц! Пришлось тогда королевскому доктору достать королевский шприц и сделать Его Высочеству королевский укольчик. И Принц стал успокаиваться, а потом и вовсе заснул, но и во сне иногда вдруг вздрагивал и посмеивался.

Между тем королевский доктор послушал грудь мальчика. «Легкие чистые!» - сказал он. И многозначительно прикрыл глаза. А потом открыл их очень широко – и Королева испугалась, что королевский доктор тоже заболел чем-то непонятным. «Что это?..» - прошептал королевский доктор и дал Королеве послушать. «Но я ничего не слышу!» - удивилась Королева. – «Вот именно, ваше величество, вот именно!» - пробормотал доктор. Потом он перевернул Принца на животик и стал слушать его спинку. И снова – ничего!

Затем королевский доктор отозвал Ее Величество в сторону и шепотом сказал: «Я не знаю, я с таким никогда не сталкивался. Я вижу, что его высочество – живой и проворный мальчик. Но я совершенно уверен, что у него нет сердца. Ну, или, во всяком случае, оно у него не бьется! Я бы попросил вас приехать завтра в мою клинику и сдать кое-какие анализы…»

Вечером Королева все рассказала Королю.

«Может быть, поэтому наш мальчик так невесел?» - восклицал Король.
«Может быть, поэтому он никогда не смеялся?» - вторила ему Королева.
«Вы говорите, его насмешила драка песика и кошки?» - не унимался Король.
«О да, ваше величество, я даже не предполагала, что наш малыш может так расхохотаться!» - кивнула Королева.
«Но что же нам делать…» - впал в отчаяние Король.
«Завтра мы сдадим анализы», - вздохнула Королева. – «Но мне кажется, что врачи ничего не найдут». И она вспомнила про Колдунью. Та уверяла, что один голубь принес глиняное зернышко позже всех, когда грядка, из которой появился Принц, уже была засеяна. Тогда торговка решила, что это чужая птица, и прогнала ее. А что если как раз у того последнего голубя и было заветное зернышко, из которого должно было вырасти сердце Принца?..

На следующий день Ее Величество и Его Высочество поехали в клинику. И, конечно же, все подтвердилось: у Принца и впрямь не было сердца! Узнав об этом, королевский доктор решил созвать консилиум из лучших врачей королевства. Но случай Принца был таким странным, что несколько докторов сами тут же заболели, а другие попросились в отпуск. И королевскому доктору ничего не оставалось, как просто выдать Принцу справку. В ней говорилось, что в связи с отсутствием сердца Его Высочество освобождается от тяжелых нагрузок. Ему не рекомендуется бегать и принимать государственные решения. Но очень важно каждый день гулять на свежем воздухе и есть побольше свежих фруктов и овощей!

Часть 2. СТРАНСТВУЮЩИЙ ПРИНЦ
***
Шли годы. Принц вырос и возмужал. Он стал самым прекрасным юношей королевства. Но у него совсем не было друзей. А все – из-за его странного характера! В обычные дни королевский отпрыск был хмур и замкнут. Ничто его не радовало. Но стоило только случиться какой-нибудь ссоре, стоило только столкнуться машинам, порваться зонтикам или подраться дворовому песику с дворовой кошкой, - Принц словно расцветал. Он начинал смеяться, бегать и прыгать, а однажды даже на радостях испек пару дюжин песочных печений по старинному семейному рецепту! Вот как его радовали склоки и раздоры.

Король и Королева не знали, что делать. Ведь если так будет продолжаться, Принц никогда не женится. Кто захочет стать женой бессердечного юноши? А это значило, что у них никогда не будет внуков. И их королевская семья зачахнет! А когда Его Высочество состарится, то и королевство развалится, ведь некому будет им управлять!

Так рассуждали Их Величества. И в конце концов решили снова посоветоваться с цветочницей. Правда, ее ошибка однажды уже доставила королевскому семейству кучу неприятностей. Но с тех пор прошло время. Колдунья стала гораздо искусней, она многому научилась и даже перестала смущаться, когда ее называли Волшебницей. А раз так, то теперь она должна была знать, как все исправить.

И вот, в один серый сентябрьский день Королева взяла зонтик и отправилась на рынок. Моросил мелкий дождик, и горожане сидели по домам. А потому и покупателей было не так уж много. Но только не у Колдуньи. За ее растрепанными астрами, чинными георгинами, мохнатыми ветками спаржи и веселыми ноготками стояла очередь!

Время не изменило цветочницу. Она по-прежнему была такой же высокой дамой с гордой осанкой и гладким румяным лицом. На ней было длинное платье до земли, пушистая шаль, а на голове – лихо сдвинутая набок шляпка со стеклянными ягодками.

Увидев Королеву, Колдунья с достоинством поклонилась и сказала: «Добрый день, Ваше Величество! Я вас давно поджидаю. Сейчас я закончу, и мы сможем с вами поболтать. Пойдемте ко мне, попьем чайку, отведаете мои знаменитые булочки с изюмом…»

Королеве очень захотелось булочек, она помнила их необычайный вкус: тесто этих булочек пахло корицей и имбирем, а изюм – дальними странами и морем. Отказаться от такого было совершенно невозможно!

Торговка проворно собирала букеты, отсчитывала сдачу, и через несколько минут уже не было никакой очереди. И цветов на прилавке - тоже. Колдунья по своему обыкновению вылила воду из вазочек, и, взяв Королеву под руку, повела ее к себе.

Сначала цветочница, как и много лет назад, показала Ее Величеству свои новые посадки на балконе. А потом дамы переместились на кухню, где принялись пить чай и есть те самые булочки.

«Ну, а теперь, когда вы наелись и согрелись, я готова вас выслушать», - провозгласила Колдунья. И Королева рассказала ей о дворовом песике и дворовой кошке, о смехе Принца, о королевском докторе и о том, что у Его Высочества нет сердца. Услышав все это, цветочница крепко задумалась. А Королева, воспользовавшись паузой, съела еще одну булочку с изюмом.

Наконец, Колдунья сказала: «Я вижу, что ошиблась. Действительно, это моя вина, что у Его Высочества нет сердца. Ведь я не дождалась последнего голубя с последним глиняным зернышком. А когда птица прилетела, я прогнала ее. Ваш мальчик уже вырос. А раз так, то, думаю, ни вы, ни я не в силах уже ему помочь».

Услышав это, Королева, несмотря на все съеденные булочки, разрыдалась.
«Неужели он так и останется навсегда бессердечным? О, горе нам, горе!» - всхлипывала она.
«Дело в том», - вздохнула Колдунья. – «Что он и правда может навсегда остаться бессердечным. Только если сам не захочет найти свое сердце. Но даже если Принц поймет, что сердце ему необходимо, ему придется искать ту самую птицу и то самое зернышко по всему миру…»
«Да, да!» - всплеснула руками Королева. – «Да! Пусть он хотя бы попробует его найти! Что для этого нужно сделать?»
«Для этого вам придется с ним расстаться», - медленно проговорила Колдунья. – «Только оказавшись в одиночестве, он поймет, что ему чего-то не хватает».

Вечером Королева вернулась домой и рассказала Его Величеству о разговоре с Колдуньей.

«Нужно попробовать, чего бы это нам не стоило!» - вскричал Король.
«Я не знаю, как это сделать!» - покачала головой Королева.
«Я знаю, знаю!» - ответил Король. – «Чтобы наш мальчик отправился на поиски своего сердца, мы должны… купить ему билет!»
«Какой билет?» - удивилась Королева. – «Для цирка он слишком уже большой… А до театра он так и не дорос…»
«На поезд! На самоход! На паролёт!» - Король был так взволнован, что начал путаться в словах. Но, несмотря на это, Королева его поняла.

***
К зиме все было готово. Королева напекла Его Высочеству в дорогу песочного печенья. А Король слепил крошечного дракончика – как талисман. Чтобы Принц носил его на шее и не забывал родного дома. Однако сам молодой человек был равнодушен ко всем этим приготовлениям. Он собирался просто развеяться, погулять, посмотреть разные страны… И себя показать! Увы, Их Величества так и не нашли в себе сил сказать Принцу правду. Хотя они строго-настрого наказали ему следить за голубями и высматривать одного, самого простого, серого, городского, но с глиняным зернышком в клюве. Когда же Принц поинтересовался, зачем, и Король, и Королева объявили, что это зерно волшебное, и оно очень нужно Их Высочеству для обретения королевской силы. На этом разговор закончился.

Король купил сыну один билет на поезд, другой - на пароход, а третий – на автобус. Самолетов решено было избегать, ведь голуби их боятся!

И вот, одним холодным вечером, когда на улице мела метель, Их Величества посадили своего мальчика в поезд, отходивший в Дальнее Королевство, и долго махали ему с освещенной фонарями платформы – пока состав не исчез в ночи.

Принц сидел в купе и смотрел на огни своего родного города, которые уплывали в снежную мглу. Он вглядывался в очертания знакомых башен и труб, и не чувствовал ничего. Ни сожаления, ни тоски. Ни волнения по поводу новых приключений.

Вдруг дверь в купе распахнулась. Сначала Принц увидел большой чемодан. А потом и его хозяина, высокого молодого человека. Этот юноша, как и Его Высочество, был хорош собой, но лицо его было крайне печально, а глаза блестели от слез. Увидев слезы, бессердечный Принц тут же улыбнулся. Ему нравилось, когда кто-то был расстроен. Но юноша решил, что Принц улыбнулся из вежливости, а потому спокойно поздоровался и сел напротив него.

«Куда путь держишь?» - спросил юноша.
«В Дальнее Королевство», - невозмутимо ответил Принц.
«Ну, это понятно. Поезд-то как раз туда и едет!» - вздохнул юноша. Он все еще был печален. – «А потом куда?»
«Потом я поеду по морю, на Одинокий остров. А там автобусом до замка. В нем живет королевская семья, у которой я какое-то время буду гостить».
«Что ж, неплохо… Меня зовут Поль. А тебя?» - поинтересовался юноша.
«Меня зовут Принц. А ты куда едешь?»
«Учиться. В цирковую школу в Дальнем Королевстве».
«В цирковую школу?» - переспросил Принц. Он вдруг вспомнил, как ходил в детстве в цирк и ел там ванильное мороженое в вафельном стаканчике. – «И что ты собираешься там изучать?»
«Я буду дрессировщиком. А еще я думаю стать мимом», - ответил Поль.
«Мимом?» - снова переспросил Принц.
«Да, это тот, кто умеет разговаривать без слов, только жестами. А еще мимы замирают и стоят несколько часов, как статуя, не моргая и не смеясь, даже если им показывают что-то очень смешное», - и Поль всхлипнул. А Принц снова улыбнулся. Но и эту улыбку юноша понял не так: он решил, что Его Высочество просто вспомнил что-то забавное.
«Почему ты плачешь?» - спросил Принц. Он предвкушал настоящее веселье.
«Потому что я теперь долго не увижу своей любимой девушки», - сказал Поль, достал платок и громко высморкался. – «Она тоже поехала учиться. Готовится стать самой искусной портнихой в нашем королевстве. И пока мы не выучимся, родители не разрешают нам пожениться…»

Принцу эта история очень понравилась. Он посмеивался и кивал. И тут Поль удивленно посмотрел на Его Высочество.
«Почему ты смеешься?» - спросил он.
«Потому что мне смешно», - ответил Принц.
«Тебе смешно, что я надолго расстался со своей любимой?» - казалось, Поль рассердился.
«Да», - кивнул Принц. – «Ведь это всегда очень смешно. Эти слезы, страдания…»
Поль пристально посмотрел Принцу в глаза. И вдруг – застыл. Замер, не шевелясь и не моргая. Принц удивился: неужто Поль чем-то заболел? Чтобы проверить, нет ли у него жара, Принц дотронулся до лба юноши. Лоб был теплым. А Поль по-прежнему не двигался.
«Эй, Поль!» - воскликнул Принц. – «Что с тобой?»
Но будущий циркач словно превратился в памятник.
«Ты заболел?» - спросил Принц. И вдруг громко расхохотался! Он хохотал и хохотал. А Поль сидел, не шевелясь. А Принц хохотал и хохотал. И Поль не выдержал: моргнул и тоже начал смеяться! А Принц тут же успокоился, и от этого Поль еще больше развеселился!
«Вот видишь, мне еще надо учиться искусству мима!» - проговорил Поль сквозь смех. – «Послушай, у меня к тебе просьба. Мне нужно, чтобы меня кто-то смешил, пока я буду застывать. Я хочу научиться сдерживаться. Ты поможешь мне?»
Принц пожал плечами. Смех прошел, и ему снова было скучно. «Только если ты будешь плакать», - наконец, ответил он. – «Когда люди плачут, я смеюсь. И наоборот».
«Странный ты человек», - Поль посмотрел в глаза Принцу. – «Но… я тебя понял. Попробуем так. Я буду думать о своей любимой и буду грустным. А потом постараюсь не засмеяться, глядя на тебя».

Так они тренировались до позднего вечера, пока не устали и не легли спать.

Наутро поезд остановился. За окном была видна маленькая станция, вокруг платформы кое-где проглядывала зеленая трава. Было ясно, что за ночь состав продвинулся далеко на юг.

Когда поезд снова тронулся, дверь купе открылась. И вошел еще один юноша, не такой высокий и красивый, как Принц и Поль. Хотя лицо его было очень приятным и веселым, а глаза сияли. Его волосы были рыжими и растрепанными, что делало его особенно забавным. Он явно путешествовал налегке, потому что у него с собой был лишь небольшой рюкзачок. И чехол, в котором что-то звенело.

«Здравствуйте, я – Уно», - представился он.
«Ты музыкант?» - спросил его Поль.
«Нет, я садовник!» - сказал Уно.
«Я думал, у тебя в чехле какой-то инструмент», - сказал Поль.
«Ну, да. Это ножницы. Я ими стригу растения», - ответил Уно.

Принц смотрел на них, болтающих так, как будто они уже сто лет знакомы. И ему было ужасно тоскливо. И вдруг Уно обратил внимание на Его Высочество.
«А ты кто?» - спросил Уно.
«Принц», - пожал плечами Принц.
«Он мне помогает», - пояснил Поль. И рассказал, как тренируется, чтобы стать мимом, а Принц его пытается рассмешить. – «Он смеется только тогда, когда кто-то плачет», - и Поль подмигнул Принцу.

Уно был очень удивлен. Он решил попробовать развеселить Принца. Он рассказывал анекдоты, корчил рожи, вспоминал все самое забавное, что когда-либо слышал. Его глаза сияли, рыжие волосы стояли торчком… Он был похож на клоуна! И Поль, глядя на него, просто катался от смеха. Но Принц, конечно же, не смеялся.

«Ладно, сдаюсь», - сказал Уно. – «Послушай, я знаю еще одного человека, которому ты сможешь помочь. Это дочь моего хозяина, у которого я работаю садовником. Она Несмеяна, слышал, небось, про таких? Все дни напролет рыдает. Нужно ее развеселить. А раз ты смеешься, когда другие плачут, то, наверное, сможешь ей помочь».
«И где живет эта Несмеяна?» - спросил Принц.
«В Дальнем Королевстве», - ответил Уно.
«Она красавица?» - спросил Поль.
«Не знаю», - сказал Уно. – «Разве можно понять, красавица она или дурнушка, если она все время плачет?»
«Ну… Можно попробовать», - неохотно проговорил Принц.
Так они и ехали на поезде целый день. А вечером дверь купе снова открылась. И на пороге появился старичок с длинной белой бородой.

***

Этот старичок вез за собой сумку на колесиках – самую обычную, с какими все старички любят гулять по улице. Только его сумка была темно-синей, расшитой золотыми звездами. А с такими сумками ходят только старички с длинной белой бородой!

«Здравствуйте, молодые люди», - проскрипел старичок. – «Не поможете мне?» Уно и Поль тут же вскочили и вдвоем легко забросили сумку в багажное отделение. А Принц сидел и тоскливо наблюдал за ними. – «Спасибо!» - сказал старичок с длинной белой бородой. – «Ну, давайте посмотрим, кто тут у нас…» - и с этими словами он окинул взглядом купе и трех юношей. – «О, я вижу, у нас тут великий садовник, гениальный циркач и… Ваше Высочество!» - и поклонился Принцу. Принц привычно встал и, щелкнув каблуками, как его учили Король и Королева, поклонился в ответ. Уно и Поль смотрели на него во все глаза.

«Так ты настоящий Принц!» - воскликнули молодые люди хором.
«Настоящий, настоящий», - усмехнулся старичок с длинной белой бородой. – «И не просто настоящий, а будущий король, жестокий и коварный!» Уно и Поль испугались, услышав эти слова. А Принц, заметив их ужас, улыбнулся. От этой улыбки друзьям стало еще больше не по себе.
«А откуда вы нас знаете?» - пробормотал Уно. Он решил перевести разговор на другую тему.
«О, господин садовник! Меня зовут Пелле. Я волшебник. И знаю всех, кто едет в этом поезде. А когда обратно сойду на землю, снова узнаю всех, кто ходит по земле!», - ответил старичок. И добавил: «Молодые люди, чайком не угостите?»

Уно и Поль тут же стали суетиться. Уно побежал за кипятком. А Поль отправился за чашками.

«Ну?» - спросил Пелле, хитро поглядывая на Принца. – «А ваше высочество меня чем-нибудь вкусненьким угостит?» Принц вздохнул и достал из сумки песочные печенья, которые напекла ему в дорогу Королева.

«Вот, попробуйте», - холодно сказал Принц.
«О, я вижу, что не ошибся! Его Высочество еще все может изменить!» - воскликнул старый Пелле.
«А что именно изменить?» - удивился Принц. Ему вдруг показалось, что если бы что-то и впрямь изменилось, ему жилось бы не так тоскливо: ведь события, над которыми Его Высочество мог от души посмеяться, не так уж часто и случались.
«Как - что?» - удивился волшебник. – «Вы же ничего не чувствуете, не так ли?.. Вам бы ощутить хоть что-то!»
«Гм… И как я могу этому научиться?» - спросил Принц и зевнул.
«О-о-о!» - воскликнул старик, быстро подпрыгнул и с интересом заглянул Его Высочеству в открытый рот. – «Вижу, у вас отличное здоровье!»
«Ну, да, не жалуюсь», - промямлил Принц и снова зевнул.
«И это очень, очень странно!» - хихикнул Пелле.
«Что тут странного?» - этот разговор Принцу надоел. Его Высочеству хотелось спать. Ну, или, на худой конец, сделать так, чтобы приставучий старичок с длинной белой бородой, например, заплакал. Хотя бы было тогда над чем посмеяться.
«Как что? Вы не знаете? Тогда я вам скажу. У вашего высочества нет сердца!» - и волшебник подмигнул Принцу.

В этот момент в купе вошли Уно и Поль. Но Принц уже не обращал на них никакого внимания.
«У меня нет сердца? Что за вздор! Сердце есть у всех!» - процедил он сквозь зубы. Лицо его стало особенно бледным. Глаза горели.
«У всех!» - радостно сказал Пелле и его длинная белая борода забавно затряслась. – «У всех, Ваше Высочество, кроме вас! Но, раз уж вы были со мной любезны – насколько могли, и угостили меня вашим печеньем… Кстати, передайте при случае Ее Величеству, что она готовит потрясающую выпечку! Итак, раз вы были со мной любезны, я расскажу вам, как перестать быть таким… бессердечным! А вы, молодые люди», - старичок обратился к Уно и Полю. – «Тоже послушайте. Потому что Его Высочеству пригодится ваша помощь!»

И старичок с длинной белой бородой открыл трем юношам удивительную тайну, которую, дорогие друзья, вы тоже скоро узнаете!

На следующее утро поезд прибыл в Дальнее Королевство. Прежде чем распрощаться с попутчиками, волшебник Пелле попросил Уно и Поля достать его синюю сумку, расшитую золотыми звездами. Из этой сумки он вытащил три свертка, три подарка для трех великих: для великого короля, великого циркача и великого садовника.

И, конечно, юноши тут же развернули свои подарки! Садовнику Уно досталась маленькая золотая лейка. Циркачу Полю - серебристый цилиндр. А Его Высочеству - простой железный перстень с кусочком стекла в оправе. Поначалу Принц привычно усмехнулся и скучающим тоном заявил, что, мол, ему, как королевскому отпрыску, не пристало носить подобную вещицу.

«А вы примерьте!» - предложил Пелле. Принц надел кольцо и присмотрелся. К его удивлению, кусочек стекла как будто ожил, он показывал не хуже королевского телевизора! В нем было видно голубое небо с редкими облачками, морские волны, прекрасные цветы, тихо покачивающиеся на скале… Перстень сиял так ярко, что Уно и Поль наклонились и тоже стали смотреть в волшебную стекляшку.

«А для чего мне это?» - спросил Принц. Но старичка Пелле уже и след простыл.

Уно, Поль и Принц вышли на перрон. И Уно пригласил своих новых друзей взглянуть на сад, а заодно и познакомиться с его хозяином, отцом той самой вечно плачущей Несмеяны.

ЧАСТЬ 3. КОРОЛЕВСКОЕ СЕРДЦЕ

* * *
Сад, который Уно разбил по заданию своего хозяина, отца Несмеяны, был прекрасен! Клумбы, по форме напоминавшие ромашки, были густо усеяны цветущими ромашками. А другие, как колокольчики – колокольчиками. А те, что были похожи на ирисы – ирисами. Растения, покрывавшие поляны, были искусно пострижены, казалось, что неведомый великан разостлал на траве гигантский восточный ковер с ярким орнаментом. А еще, в этом саду был настоящий зеленый лабиринт! И фонтаны, в чашах которых распустились кувшинки и лотосы!

И повсюду росли магнолии – деревья с крупными глянцевыми листьями и розоватыми цветами, источавшими удивительный аромат. На их ветках висели пестрые фонарики, как будто здесь вот-вот должен был состояться бал.

И действительно. Каждый вечер хозяин дома устраивал балы, принимал новых гостей из разных стран, приглашал музыкантов, актеров и циркачей… Но все напрасно. Его дочь по-прежнему была Несмеяной. Ее пытались развлечь лучшие клоуны мира. Лучшие поэты слагали шуточные стишки, чтобы хоть тень улыбки пробежала по лицу плаксы. А лучшие актеры со всего света разыгрывали перед Несмеяной самые забавные комедии. У всех зрителей от смеха болели животы и текли слезы… Но не у дочери хозяина. Она лишь всхлипывала и сморкалась, всхлипывала и сморкалась… И так - все вечера напролет!

Садовник Уно повел своих друзей прямо к хозяину. Тот отдыхал на диване в гостиной, с газетой в руках. В каждом издании он читал только страницы с рекламой цирков, шоу и театров. И надеялся, что в один прекрасный день его дочь все-таки улыбнется во время какого-нибудь заморского представления…

«Здравствуй, Уно!» - оживился хозяин, увидев своего садовника. – «Как съездил? Что нового?» - было видно, что человек он приветливый и открытый.
«Здравствуйте, хозяин!» - отозвался Уно. – «Вот, хочу вас познакомить. Это Поль, он учится на циркача. А это – Принц. Настоящий Принц, Его Высочество».
«Добро пожаловать, друзья!» - хозяин вскочил с дивана и пожал им руки. На его лице застыла печальная улыбка. – «Я буду рад познакомить вас с моей дочерью. Может быть, и ей, и вам это будет полезно. Дело в том, что она Несмеяна, а вы наверняка никогда не видели настоящих несмеян. Ну, и ей встреча и с циркачом, и с Принцем будет полезна!»

Хозяин трижды хлопнул в ладоши и позвал: «Дочка, иди сюда скорее, у нас гости!» И почти тотчас же в комнату вошла худенькая и бледная девица с заплаканными красными глазами и огромным кружевным носовым платком в руках. Увидев молодых людей, она уткнулась в свой платок и громко высморкалась. Уно и Поль, несмотря на странное поведение Несмеяны, тут же поклонились и представились. А Принц смотрел на нее во все глаза и вдруг… страшно расхохотался! Хозяин дома нахмурился: да и кому бы понравилось смотреть, как смеются над слезами бедной Несмеяны!

Тем временем, Несмеяна снова высморкалась. Ее красные от слез глаза следили за Его Высочеством сквозь кружева носового платка. А Принц все хохотал и хохотал. Девушка всхлипнула, но продолжала не отрываясь смотреть на странного гостя. А Принц все хохотал и хохотал. Хозяин дома, Уно и Поль застыли с изумленными лицами. А Принц все хохотал и хохотал. И тут Несмеяна не выдержала и… робко улыбнулась! Ведь никто прежде не смел посмеяться над ее слезами! А это – верный способ исцелить даже самую плаксивую Несмеяну.

Правда, Принц тут же перестал смеяться и заскучал. Но это уже ничего не значило!

Хозяин дома был так счастлив, а садовник Уно был так горд, наконец, будущий циркач Поль был тоже очень рад… И немедленно был устроен пир. Правда, еще не наступил вечер и гости еще не собрались, а потому пировали они впятером: Уно, Поль, Его Высочество, хозяин дома и бывшая Несмеяна, а ныне – Улыбана, дочь хозяина. Кстати, как только она перестала плакать, краснота с ее лица спала, и оказалось, что она очень даже симпатичная девушка. И хозяин дома тут же задумал выдать Улыбану замуж.

«Скажите, Поль, есть ли у вас невеста?» - поинтересовался он.
«О, да, есть. Она сейчас учится, хочет стать лучшей портнихой нашего королевства!» - сказал Поль.
«А у вас, Ваше Высочество, есть невеста?» - обратился хозяин дома к Принцу.
«Нет», - холодно сказал Принц.
«А вы случайно не собираетесь ее искать?» - и хозяин подмигнул Его Высочеству. Но тот явно не понял намека.
«Я не понимаю, зачем мне невеста!» - сказал Принц и по своему обыкновению зевнул. Ведь он всегда зевал, когда разговор был ему не очень понятен или не очень приятен.
«Ему не нужна невеста!» - со смехом вмешался в разговор Уно. – «Ему нужен голубь! А вот мне невеста не помешает…» - Но, казалось, последнюю фразу садовника никто не услышал.
«Голубь?» - переспросила Улыбана. – «Какой голубь?» - видно было, что она волнуется. Ее лицо снова покраснело, а глаза как будто наполнились слезами. И это очень встревожило хозяина дома.
«Доченька, не переживай так, тебе нельзя!» - воскликнул он. – «Может, тебе лучше подняться к себе? Посмотреть мультики… Книжку почитать…»
«Да нет же, папа!» - Улыбана нетерпеливо дернула плечом. – «Я хочу знать, о каком голубе идет речь!»
«О самом обыкновенном!» - ответил Уно. – «Городском сером голубе!»
«С одной небольшой странностью», - подхватил Поль. – «Этот голубь, думаю, очень молчалив. Он никогда не открывает клюва…»
«Не пьет и не ест?» - спросила Улыбана и достала свой огромный кружевной носовой платок, чем еще больше обеспокоила своего отца.
«Подозреваю», - медленно проговорил Принц, - «Что он не может не есть и не пить…»
«Должно быть, когда он хочет поесть или попить, он выплевывает зернышко», - сказал Поль и тут же закрыл себе руками рот. Он испугался, что сказал что-то лишнее.
«Какое-такое зернышко?» - и Улыбана тихо высморкалась.
«Так! Хватит! Прекратите говорить об этом своем… голубе!» - вскричал хозяин дома. Он чувствовал, что еще немного, и Улыбана станет опять Несмеяной!
«Папа, папа! Ну, подожди! Может, я видела голубя… Серого!» - твердо сказала Улыбана.
«Подождите… Откуда вы знаете, что это именно тот голубь?» - поразился Поль.
«Дело в том…» - тихо проговорил Уно. – «Дело в том, что здесь, в Дальнем Королевстве, такие голуби не водятся… Здесь водятся лишь ласточки… Да чайки!»

Теперь все смотрели на Улыбану. И она… снова улыбнулась!
«И где же вы видели этого голубя?» - печально спросил Принц. Он чувствовал себя особенно несчастным сейчас, когда дочь хозяина явно шла на поправку и улыбалась все чаще и чаще.
«На берегу! Меня папа отправил на берег, погулять, развеяться. Я пошла туда. Со своим любимым кружевным зонтом… Знаете, солнце… ветер… И потом, эти взгляды прохожих… Я обычно хожу с зонтом. И с носовым платком. И вот, странный серый голубь сел прямо на мой зонт!» - ответила Улыбана. – «А когда я захотела его покормить и протянула ему кусочек пирожка, он долго не мог клевать… Пока… Пока не сел на землю и не отложил в сторону какую-то маленькую штучку… Мне тогда показалось, что эта штучка застряла у него в клюве и не давала ему есть!»
«И что вы сделали?» - поинтересовался Уно.
«Я… расплакалась!» - и Улыбана тихо засмеялась.
«Ну, что ж…» - сказал Принц. – «Мне как раз надо на пристань. У меня билет… Не покажете, где это?»
«Конечно, покажем!» - хором сказали Улыбана, ее отец и Уно. А Поль вздохнул и добавил: «Мы с Уно поедем с тобой!»

***
Улыбана привычно прихватила с собой кружевной зонтик и кружевной платок, и наши друзья отправились на берег. Стоял теплый солнечный вечер. Идти было приятно, и молодые люди не спешили. По дороге они обо всем рассказали Улыбане и ее отцу – и о поезде, и о волшебнике Пелле, и о том, зачем Принцу нужно поймать того самого голубя.

Вскоре показалось сверкающее море, песчаный пляж, маленький полосатый маяк и аккуратная белая пристань – с круглыми фонарями и скамеечками. В воздухе парили чайки. Издалека к берегу подходил небольшой пароходик.

«Кажется, это мой пароход», - сказал Принц.
«Вот, это было здесь. Здесь я видела странного серого голубя», - не обращая внимания на слова Его Высочества, сказала Улыбана. И показала на песок прямо рядом с пристанью. Друзья оглянулись. Повсюду были только чайки, они летали кругами и качались на волнах, выхватывали из воды мелкую рыбешку и уносились со своей добычей к синеватым скалам вдали. Но никаких голубей здесь и в помине не было.

«Ну, что ж. Теперь уже все равно. Мне надо плыть», - вздохнул Принц.
«Мы поплывем с тобой!» - воскликнули Уно и Поль. И пошли к кассе, которая стояла здесь же, на пристани, за билетами. Улыбана и ее отец застыли в нерешительности.
«А как же… Как же моя дочь?» - растерянно пробормотал хозяин сада. – «Я так хотел, чтобы она вышла замуж… И родила мне внуков…»
И тут вдруг Улыбана сделала то, чего никогда до сих пор не делала. Она повернулась к отцу и крикнула:
«Папа, дай же мне привыкнуть к тому, что я больше не Несмеяна!» - и побежала следом за Уно и Полем. Принц усмехнулся. Похоже, назревала ссора. Но – нет. Хозяин сада все понял. Он тоскливо посмотрел вслед молодым людям, вздохнул и поплелся домой.

А Улыбана решила отправиться с Его Высочеством, Уно и Полем на корабле на Одинокий остров. Она была уверена: им еще пригодится ее помощь!

Пароходик пристал к берегу, и друзья взошли на борт. Их встречал старый матрос в белых клешах, тельняшке и лихо сдвинутом набок белом же берете с красным помпоном.

«Добро пожаловать на борт! Время в пути – три часа!» - объявил матрос и позвонил в колокол. И пароходик отплыл.

Четверо друзей – Его Высочество, Уно, Поль и Улыбана – прогуливались по палубе. Они не знали, где искать голубя с заветным зернышком в клюве. А ведь волшебник Пелле ясно сказал – этого голубя просто необходимо найти и поймать!

«Послушай, ты говорила, что он сел на твой зонтик?» - вдруг вспомнил Уно. – «Может быть, голубям нравятся кружевные зонтики? Наверное, лучше будет, если ты его раскроешь!»

И Улыбана послушно раскрыла зонтик. Однако голубя видно не было. Она расхаживала по палубе с зонтом туда и сюда, но вокруг летали только чайки.

«А еще ты сказала, что у тебя был носовой платок!» - заявил Поль. – «Попробуй его достать и сделать вид, что плачешь! Голуби ведь очень жалостливые!»

Улыбана послушалась совета. Теперь она снова была похожа на себя прежнюю, на обыкновенную Несмеяну. Зонтик, носовой платок, всхлипывания и вздохи… Но – по-прежнему, никакого голубя!

Принц улыбнулся. Ему показалось, что девушка и правда огорчена и плачет.
«А еще», - сказал весело он. – «Еще ты что-то говорила про пирожок!»

«Точно!» - воскликнул Уно и побежал на судовую кухню, попросить у кока какой-нибудь ненужный кусочек пирожка… И, конечно же, кок был рад помочь такому приятному молодому человеку, да еще и известному садовнику. Он с радостью отдал ему полпирожка для птиц. Да еще и добавил четыре целых пирожка – для Улыбаны, Его Высочества, Поля и самого Уно.

Теперь девушка расхаживала по палубе с зонтиком, носовым платком и кусочком пирожка. И почти уже по-настоящему всхлипывала – уж больно ей хотелось, чтобы появился тот самый голубь…

Но – что это? Похоже, это и впрямь не чайка… И не ласточка… Над волнами пролетела серая тень. И еще раз. И еще!

«Голубь!» - прошептала Улыбана, очередной раз проходя мимо друзей, и хитро подмигнула им из-за платка.

«Маэстро, ваш выход!» - тихо сказал Уно юному циркачу. Поль быстро расстегнул свой огромный чемодан. Здесь было полным-полно всяких удивительных вещей – сверкающие мячики, веера, пара тещиных языков, коробочка с гримом, несколько банок с жидкостью для мыльных пузырей, упаковка воздушных шариков, разноцветные кусочки ткани, похожие на флажки… И, конечно, серебристый цилиндр, который подарил Полю волшебник Пелле! Друзья четко следовали секретному рецепту старика.

Серый голубь сделал еще круг, и, наконец, сел на зонтик Улыбаны. Та продолжала изображать ужасную досаду. И как бы невзначай кинула на пол кусок пирожка. Голубь слетел вниз, и тут друзья отчетливо увидели, как птица открыла клюв и аккуратно отложила в сторону какую-то маленькую штучку, а лишь затем принялась лакомиться пирожком.

В этот момент Поль перевернул серебристый цилиндр тульей вниз, полями кверху, и поставил его на оказавшуюся рядом бочку. Затем будущий циркач взял из чемодана один из кусочков ткани, похожий на флажок, и накрыл им цилиндр. Прямо как настоящий фокусник! И, поводив над шляпой руками, произнес заклинание, которому его научил Пелле:

«Зернышко к зернышку, денёк к деньку…
Птичка к птичке… Огонь к огоньку…
Ветер для крыльев. Звезда для души.
Фокусы-покусы все хороши!»

И тотчас же голубь исчез с палубы. Как будто его там и не было! Но маленькая штучка, которую птица носила в клюве, осталась на месте. Улыбана присела на корточки и аккуратно подняла ее двумя пальцами. Это было глиняное зернышко!

Между тем, в серебристом цилиндре фокусника происходило явно что-то магическое. Поль лихо сдернул подрагивавшую ткань. И из-под нее вылетел серый голубь. Птица сделала последний круг над палубой пароходика, а потом медленно поднялась в золотистое закатное небо и растаяла в вышине.

«Представляете, как, наверное, ему стало легко! Он теперь свободен!» - сказала Улыбана. И засмеялась. Ведь она тоже чувствовала себя свободной!

«Дай-ка сюда!» - Уно тоже смеялся. Он забрал у девушки глиняное зернышко.

«Что вы будете с ним делать?» - застенчиво спросила Улыбана.
«Надо завершить колдовство. А для этого мы должны попасть на Одинокий остров. Ведь садовнику нужна земля!» - ответил Поль.

Улыбана закрыла зонтик и спрятала кружевной платок. И друзья стали смотреть на волны и жевать чудесные пирожки, которыми их угостил кок.

Было уже совсем темно, когда Его Высочество, Улыбана, Уно и Поль высадились на Одиноком острове. Песчаный пляж переходил в скалистый берег, между камнями вилась узкая тропинка – наверх, туда, где начинался крошечный городок с разноцветными домишками. Домишки эти были построены на ступенчатых террасах, уходивших наверх. А над ними, на вершине, раскинулся прекрасный замок – точь-в-точь как сказочный дворец, которые так любила вышивать крестиком Ее Величество Королева, мать Принца. И домишки, и замок были освещены огнями, и весь остров напоминал праздничный торт со свечками.

«Как здесь красиво!» - воскликнули хором Уно, Поль и Улыбана. И посмотрели на Его Высочество. Но тот привычно скучал. Чтобы себя занять, он пытался поддеть носком ботинка пустую ракушку, выброшенную приливом на берег.

«Мне его так жалко!» - шепнула Улыбана. – «Он же совсем ничего не чувствует, бедняжка! Заколдуйте его поскорее!»

«Пожалуй, она права!» - кивнул Поль.

«Ладно», - наконец, проговорил Уно, не глядя на Улыбану. – «Только я хочу, чтобы она отошла подальше!» Девушка послушно направилась к скале. Она расстелила на земле свой огромный кружевной носовой платок и села на него, чтобы не запачкать платье. А Поль и Уно начали руками копать песок. Наконец, ямка была достаточно длинной и глубокой, и Уно обратился к Его Высочеству: «Все готово! Ложись!»

Принц, тяжело вздохнув, лег в ямку и закрыл глаза. И тут же друзья стали закапывать Его Высочество в песок – так, что на поверхности осталась вскоре только голова. Уно достал глиняное зернышко и положил его Принцу в рот. Тот, следуя секретному плану Пелле, проглотил его.

Тогда садовник наполнил водой золотую леечку, которую ему подарил волшебник. И начала поливать Принца, как настоящую грядку, и приговаривать:

«Лей же водицу, лей до краев.
Пусть прорастает в сердце любовь.
Зернышко к зернышку. Тайная дверца.
Бейся, стучи, королевское сердце!»

И вдруг Принц застонал. Уно и Поль от неожиданности вздрогнули, а Улыбана вдалеке заерзала на своем кружевном носовом платке, но встать и подойти не посмела. А Принц все стонал и стонал. И с него стал осыпаться песок.

«Что с тобой?» - тихо спросил Уно. Но Принц все стонал и стонал.
«Это сердце!» - воскликнул Поль. А Принц все стонал и стонал. И было видно, что у него в груди что-то очень сильно застучало – так сильно, что песок уже не осыпался, а подпрыгивал – тук-тук, вверх и вниз! И тут Принц открыл глаза и сел.

Он был на берегу чудесного острова с разноцветными домишками, замком и огоньками. Его окружали верные друзья. А с моря дул такой прекрасный теплый и соленый ветерок, что у Его Высочества на глаза навернулись слезы.

«Он плачет!» - сказал Уно. И Улыбана, будучи не в силах больше ерзать, вскочила и подбежала к молодым людям. Так они и сидели все вместе, глядя то на море, над которым тихо загорались звезды, то на Одинокий остров, похожий на праздничный торт. Принц никак не мог остановиться, он все плакал и плакал. А его друзья молча смотрели на Его Высочество, королевского наследника с королевским сердцем.

* * *
Итак, четыре верных друга, Принц, Уно, Поль и Улыбана, сидели на берегу и смотрели то на море, над которым тихо загорались звезды, то на Одинокий остров, похожий на праздничный торт. У Принца в груди билось настоящее королевское сердце.
Уно и Улыбана незаметно держались за руки – ведь в Дальнем королевстве люди с похожими именами часто влюбляются друг в друга.

Когда-нибудь они поженятся – на радость хозяину сада, отцу девушки. Уно будет разбивать все новые сады, и с каждым разом эти сады будут все более прекрасными. А Улыбана научится делать игрушки – о ее куколках с крошечными кружевными зонтиками будет мечтать каждая девочка в Дальнем Королевстве. А механические деревянные голуби, умеющие летать и клевать пирожки, станут самыми желанными подарками для всех мальчиков этой солнечной страны.

Поль станет знаменитым циркачом. Он будет дрессировать птиц и кроликов. А о его серебристом цилиндре, из которого можно получить все, чего пожелаешь, будут ходить легенды. Однажды Поль достанет оттуда даже говорящего кота, умеющего печь кексы и летать на дирижабле! Но это уже совсем другая сказка… И, конечно же, знаменитый циркач женится на первой портнихе королевства! А она сошьет ему волшебный черный плащ, как у настоящего фокусника, и волшебный белый костюм, как у настоящего мима.

О чем же мы забыли? Не может быть! У Принца остался подарок старого волшебника Пелле, железное колечко со стекляшкой, которое, если его надеть на палец, показывает не хуже королевского телевизора! Что же Его Высочество будет с ним делать?.. Похоже, он и сам не знает! Когда он решил спросить об этом старика Пелле, того уже и след простыл!

Да и билет на автобус пока ему не пригодился… Хотя… Что это за гудки? Друзья оглянулись. Из-за скалы выехал маленький желтый автобус, украшенный гирляндой из горящих лампочек. Он остановился прямо у кромки песчаного пляжа, и его двери приветливо распахнулись.

«Вам наверх?» - крикнул водитель и помахал друзьям из окна кабины.
«Да!» - ответил Принц и потянул друзей к автобусу. – «Но у нас только один билет!» - сказал он.
«Ничего страшного!» - кивнул водитель. – «Вы же едете на бал в замок! А гостей я вожу бесплатно!»

Его Высочество, Уно, Улыбана и Поль прыгнули в желтый автобус, двери закрылись, и машина медленно начала заползать в гору. И вот, за одной из скал открылся вид на городок, и друзья прилипли к окнам: им было интересно взглянуть на жителей. И жители, казалось, тоже были рады посмотреть на гостей, недаром они высыпали на улицу из своих пестрых домиков, приветливо махали и смеялись.

«Они нас знают», - повторяли удивленные Поль, Принц, Уно и Улыбана.
«Конечно, знают!» - сказал водитель. – «Ведь вас давно ждут в замке!»

Через несколько минут маленький желтый автобус остановился у ворот замка. Друзья поблагодарили водителя и вышли на улицу. И тут ворота распахнулись, и навстречу гостям вышел… волшебник Пелле! Он был одет, как настоящий король, и в руках на этот раз у него была не сумка на колесиках, а посох – синий, в золотых звездах, какой бывает только у волшебников. И очень редко - у обыкновенных старичков.

«Добро пожаловать, друзья мои!» - воскликнул Пелле. – «Я так рад, что вы добрались до моего замка!»

Принц, Поль и Уно поклонились, а Улыбана сделала реверанс.

«Что ж, я слышал, вы исцелили Несмеяну, освободили голубя – бедняга, он так долго носил в клюве это зернышко, что даже забыл, как высоко умеет летать! И, наконец, вы вырастили настоящее живое королевское сердце в груди нашего дорогого Принца! И таким образом, принесли радость Их Величествам и всему королевству. Когда Его Высочество станет королем, он будет мудрым и добросердечным правителем!» - говоря это, Пелле вел своих гостей через двор, к стеклянной двери, за которой играла музыка и сновали туда-сюда какие-то тени. – «Идемте, идемте! Там все уже собрались! Все вас ждут!»

«Кто? Кто?» - спросили удивленные друзья, но Пелле лишь хитро улыбнулся. Он с силой стукнул посохом об пол, и дверь открылась.

Это был настоящий бальный зал! Его освещали тысячи разноцветных лампочек, а его стены были украшены пышными цветочными гирляндами. Повсюду стояли маленькие столики, накрытые к ужину. За ними ждали гости, которые, увидев Пелле и четырех друзей, поднялись и поклонились. И снова расселись по местам.

Но что это? За одним из столиков Принц заметил Короля и Королеву. Он хотел было пойти к ним, но тут же, за другим столиком, увидел даму, гладкое и румяное лицо которой Его Высочеству показалось знакомым, она восторженно махала Принцу – так, что стеклянные ягодки на ее странной шляпе подпрыгивали… Но кто она такая - Его Высочество так и не смог вспомнить. А за третьим столиком восседал сам королевский доктор, он тоже поприветствовал Принца и продолжил весело болтать с другими врачами, должно быть, у них тут был консилиум по какому-нибудь забавному случаю!

Да и Поль кое-кого заметил. Он сорвался с места и подбежал к девушке в черном платье, - точно таком, в каких щеголяют только самые знаменитые портнихи. Влюбленные бросились друг другу в объятия: они не чаяли встретиться так скоро!

А вот и сюрприз для Уно и Улыбаны – хозяин сада, отец Улыбаны тоже был здесь! Он сидел вместе с какими-то клоунами, и все они громко хохотали!

Вдруг лампочки мигнули, свет стал тусклее, а гости затихли. Во всяком случае, так показалось Его Высочеству. В зал вбежала юная красавица, судя по ее платью, настоящая принцесса! Она горько плакала.

«Папа, папа, где мое кольцо!» - вскричала она, обращаясь к волшебнику Пелле. И тут только Принц понял, зачем старик дал ему железное колечко с волшебной стекляшкой!

Его Высочество молча поклонился и протянул девушке ее кольцо. Должно быть, это судьба, о которой волшебник знал заранее, подумал Принц.

Но Уно и Улыбана подумали что-то совсем другое! Они тоже молча подошли к дочери Пелле, поклонились и вручили ей кружевной зонтик. Поль же немного замешкался со своим чемоданом, но в конце концов достал подарок – баночку с жидкостью для мыльных пузырей. Так они и стояли, молчаливые, взволнованные, к удивлению гостей и огромному удовольствию волшебника.

Наконец, заиграла музыка. Гости пустились в пляс. Надо ли говорить, что это был самый веселый бал на свете! Король танцевал с Королевой, Колдунья – с королевским врачом, Уно – с Улыбаной, Поль – с юной портнихой. И тут же веселые клоуны прямо посреди зала устроили чехарду! Глядя на них, отец Улыбаны и волшебник Пелле смеялись до упаду! И, конечно же, Принц пригласил на танец дочь волшебника, Принцессу с Одинокого острова.

Так они веселились всю ночь. А когда стало светать и пора было расходиться, Пелле поднял свой посох и с силой ударил им об пол.

Лампочки снова мигнули и погасли. В окнах замка загорелись первые солнечные лучи. Наступало самое счастливое утро на Одиноком острове. Утро, когда сказка кончилась, и начинается будущее.

ссылка 2
поделиться